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MONUMENTOS NATURALES DE CHILE

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Los Monumentos Naturales de Chile

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La singular geografía chilena permite no sólo ser una de las naciones más largas y angostas del planeta. Posibilita también hermosos accidentes geográficos que son objeto de protección especial por parte del estado de Chile y de sus propios habitantes.

De carácter tricontinental y relieve accidentado y montañoso, la geografía de Chile es una de las más singulares del mundo. La naturaleza se manifiesta a través de grandes salares, glaciares milenarios, desiertos, playas, fiordos, volcanes y bosques, todos de incalculable valor ecológico y patrimonial.

Elementos que destacan en la geografía chilena son los monumentos naturales. Según la Corporación Nacional Forestal (CONAF), éstos corresponden a "áreas generalmente reducidas, que se caracterizan por contar con especies nativas de flora y fauna o por la existencia de sitios geológicos relevantes desde el punto de vista escénico, cultural, educativo o científico".

Sólo 15 sitios a lo largo del territorio han recibido esta denominación. Te los presentamos ordenados de norte a sur:

Monumentos Naturales de Chile

Monumento Natural La PortadaMonumento Natural La Portada / Antofagasta: Es uno de los atractivos turísticos más visitados del norte. Ubicado a 25 kilómetros de la ciudad de Antofagasta y abarcando una superficie de 31 hectáreas, es llamado así por el resultado de la acción erosiva del mar sobre la costa, que ha dado lugar también a la presencia de abruptos y recortados acantilados. Sobre la roca desnuda, el salitre, transportado por el viento, se ha ido depositando sobre los estratos de areniscas. Se puede acceder por un sendero de dos kilómetros aproximadamente.

 

Monumento Natural PichascaMonumento Natural Pichasca / Coquimbo: Está ubicado en la IV Región, a 56 km. al noreste de Ovalle, específicamente al noreste en una colina que se alza al norte del Río Hurtado. Es una importante zona arqueológica y paleontológica, donde se destacan fósiles y restos vegetales dejados por un antiguo asentamiento incaica. El parque cuenta con 128 hectáreas y vegetación a orillas del valle.

 

 

Monumento Natural Isla CachaguaMonumento Natural Isla Cachagua / Valparaiso: Al norte del balneario de Cachagua, se encuentra esta pequeña isla que tiene fácil acceso desde la playa. Es un promontorio de baja altura, plano y cubierto de guano blanco donde viven miles de pingüinos y otras aves marinas. La limitada intervención humana y las buenas condiciones ambientales de la Isla Cachagua, han hecho que una importante diversidad de avifauna ocupe esta área protegida como lugar de reproducción, descanso y alimentación. Tiene una superficie de 4.5 hectáreas. 

 

Monumento Natural El MoradoMonumento Natural El Morado / Santiago: Ubicado a 93 kms. al sudeste de Santiago, en Lo Valdés. El nombre de El Morado es tomado de un cerro de color violeta, a cuyos pies se levanta un impresionante glaciar. Con variada vegetación herbácea, de coloridas flores, fuentes hidrominerales, apto para practicar cabalgatas, excursionismo y montañismo. 

 

 

 

Monumento Natural ContulmoMonumento Natural Contulmo / Temuco: Tiene una extensión de 82 hectáreas y se encuentra ubicado en la VIII Región. Posee un clima mediterráneo con influencia de los vientos marítimos más húmedos, debido a su escasa altitud. Lo anterior genera mayor precipitación que en sus alrededores, favoreciendo una gran variedad de especies, tales como olivillo, ulmo, tepa, tineo, laurel y roble, cuyos troncos están tapizados de plantas epifitas, en especial de helechos. También verás un tupido sotobosque de quila, murtas, helechos y copihues. En la actualidad sólo queda esta minúscula área protegida de bosques, que hasta hace poco cubrían todo el paso. 

 

Monumento Natural Cerro ÑielolMonumento Natural Cerro Ñielol / Temuco: Se encuentra en la Comuna de Temuco. Se accede a esta área a siete cuadras de la Plaza de Armas de Temuco por calle Arturo Prat, distante a 1 km. de la ciudad mencionada. Posee una superficie de 90 hectáreas con una altitud de 180 a 322 msnm. Sus laderas están cubiertas de abundante vegetación arbórea y arbustiva, entre las que destaca el Copihue Rojo, Flor Nacional de Chile. Existen otras especies como el roble, lingue, laurel, ulmo, olivillo, peumo, boldo, manzanilla, etc. Entre los mamíferos, tenemos al zorro chilla, monito del monte, güiña y en las aves encontramos la torcaza, picaflor, truque, golondrina, diuca, etc.

 

Monumento Natural Alerce CosteroMonumento Natural Alerce Costero / Temuco: Ubicado en la costa del océano Pacífico, a 137 kms. de Valdivia y a 49 kms. de La Unión. Es solamente accesible durante la temporada estival, con vehículo de doble tracción. El area del parque alcanza las 2.308 hectáreas las cuales están cubiertas de un imresionante bosque de alerces en estado natural. También existen alerces muertos -bosques de troncos blancos en pie- incendiados hace 40 años y que, aún hoy, son explotados. Entre la fauna destacan las aves como: los zorzales, huet-huet, carpintero y cernícalo, entre otros.

 

Monumento Natural Lahuen ÑadiMonumento Natural Lahuen Ñadi / Puerto Montt: En este monumento se encuentran alerces milenarios que superan los 50 metros de altura, además de bosques de coigües y canelos. La fauna, en tanto, está compuesta por chucaos, ranitas de Darwin, monitos del monte, liebres y chingues, entre otras especies.

 

 

 

Monumento Natural Islotes de PuñihuilMonumento Natural Islotes de Puñihuil / Chiloé: Ubicado frente a la costa occidental de la isla Grande de Chiloé se ubica este monumento, que lo integran tres islotes rocosos de origen volcánico. Acá los pingüinos son los protagonistas, pues las especies como Humboldt Magallánico eligen este hábitat para reproducirse, algo que llama la atención de turistas nacionales y extranjeros todos los años.

 

 

 

Monumento Natural Dos LagunasMonumento Natural Dos Lagunas / Coyhaique: Es un área de 181 hectáreas en la XI Región que, por su pequeño tamaño, permite acceder a los bosques de lenga y las lagunas El Toro y Escondida. Allí habita una gran cantidad de aves silvestres, como el pato real y el cisne de cuello negro. Tiene guardaparque, sitios de picnic y senderos de interpretación. 

 

 

 

Monumento Natural Cinco HermanasMonumento Natural Cinco Hermanas / Puerto Aysén: Ubicado en la entrada de del Fiordo Aysén, a 50 km. de la ciudad de Pto. Aysén, se compone de 6 pequeñas islas que en conjunto abarcan una superficie de 228 hectáreas. La vegetación característica corresponde a la de la Formación vegetacional denominada Bosque Siempreverde de Puyuhuapi, en que las especies representativas son Canelo (Drimys winteri), Coigüe de Chiloé (Nothofagus nítida) y Tepa (Laurelia philippiana).

 

 

Monumento Natural Cueva del MilodónMonumento Natural Cueva del Milodón / Puerto Natales: Ubicada a 24 Kms. al norte de Puerto Natales, este Monumento Natural está formado por tres cavernas y un conglomerado rocoso denominado "Silla del Diablo". La mayor de estas cavernas se encuentra a 150 metros sobre el nivel del mar y sus dimensiones son: 30 metros de alto, 80 metros de frente y 200 metros de profundidad. Se encuentra cercano a la ciudad de Puerto Natales. Los primeros indicios del Milodón se remontan a 1896, cuando Hermann Eberhard encuentra trozos de piel y excrementos del animal en excelente estado de conservación, que hizo pensar que aún pudiera existir. Este espécimen, se calcula medía dos veces el tamaño de un hombre, era mamífero y herbívoro. Dentro del área también existen vestigios de asentamientos humanos, que utilizaban las cuevas como refugios hace más de 12 mil años atrás. 

 

Monumento Natural Los PingüinosMonumento Natural Los Pingüinos / Punta Arenas: A él pertenecen la isla Magdalena y la isla Marta, en la XII Región; es administrado por Conaf. Desde tiempos remotos fue visitado por aborígenes canoeros en campañas de caza. Más tarde, tripulantes de naves españolas y piratas desembarcaron para aprovisionarse, bautizando estas islas con diferentes nombres. Sus denominaciones actuales fueron dadas por Sarmiento de Gamboa. Tiene una superficie de 97 hectáreas. 

 

 

Monumento Natural Laguna de Los CisnesMonumento Natural Laguna de Los Cisnes / Porvenir: Situado a seis kilómetros al norte de Porvenir, en Tierra del Fuego, esta zona se extiende en una superficie de 25 hectáreas. Su mayor atractivo turístico son la variada y rara avifauna terrestre y marítima como el flamenco, canquén, caiquén, patos y por supuesto el cisne de cuello negro. Se accede vía terrestre por un camino ripiado de ocho kilómetros que se mantiene en buen estado durante todo el año y bordea la costa del Estrecho de Magallanes.